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Como as compras online nasceram, 20 anos atrás

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No final de 1994, a revista Money publicou uma história sobre o forte aumento no número de consumidores que compram de casa. Naquele ano, cerca de 98 milhões de consumidores fizeram compras no valor de US $ 60 bilhões em casa, quase tudo por meio de pedidos por telefone movidos por catálogos pelo correio e canais de compras de TV. Outra opção de compra em casa repentinamente entrou em cena naquele ano também – um “serviço de compras on-line [que] requer um PC ou Macintosh equipado com um modem”. O artigo explicava como esses serviços curiosos funcionavam:

É basicamente assim que as pessoas falavam sobre o e-commerce em 1994, quando ele era totalmente novo, sem mencionar que era estranho, meio assustador e totalmente desconhecido para a maioria dos consumidores. O Marketplace da American Public Media observou que esta semana marca o 20º aniversário das compras online, conforme relatado em uma história do New York Times de agosto de 1994 que descreve como um comprador fez história ao comprar um “disco compacto de áudio” (também conhecido como CD, que é como usamos para ouvir música antes de iPods, crianças) por Sting – uma transação “celebrada como a primeira transação de varejo na Internet usando uma versão prontamente disponível de um poderoso software de criptografia de dados projetado para garantir a privacidade”.

Em homenagem ao grande aniversário, pensamos que seria divertido relembrar como o nascimento das compras online foi visto em 1994, um ano antes da chegada da Amazon.com. Havia algum ceticismo, muita confusão e muita fanfarronice futurística sobre todo esse negócio “on-line”. Por exemplo, uma manchete do The Financial Post (Canadá) descreveu o e-commerce como uma “experiência mágica de tele-compra”, e a história que se seguiu foi um pouco indiferente à “última moda”. Uma história da Computerworld em outubro de 94 apontou para o grupo de céticos que categorizou as compras online como apenas mais um componente do “infohypeway” que era a Internet.

No entanto, o que é mais surpreendente é que, em retrospecto, muito do que foi dito e escrito em 1994 sobre compras online estava certo sobre o dinheiro. Desde o início, muitas pessoas perceberam que o e-commerce revolucionaria as compras, tornando-as mais baratas, mais convenientes e mais personalizáveis ​​do que as compras tradicionais em lojas físicas. Também havia toneladas de preocupações sobre segurança, fraude, hackers e pornografia, bem como previsões de que, à medida que as compras online crescessem, a publicidade arruinaria totalmente a Internet.

Sem mais delongas, aqui estão algumas das maneiras engraçadas, estranhas e / ou assustadoramente proféticas que as pessoas viam as compras online há 20 anos, quando era apenas um bebê.

As compras online eram tão modernas quanto o Homem de Marlboro. Um artigo de final de ano do USA Today apresentou uma lista lado a lado de tendências que entraram e saíram em 1994. O lado externo incluía coisas que não eram mais legais como fax, Bud Light, Joe Camel, parques temáticos e compras pela TV, enquanto o lado IN correspondente listava Internet, cervejas artesanais, Marlboro Man, cassinos e “compras on-line”.

Tudo tinha que ser explicado em detalhes (agora) dolorosamente dolorosos. Um modem, explicou uma história da revista New York Times , era “um pequeno dispositivo que envia e recebe linguagem de computador pelo telefone e faz com arquivos de computador o que uma máquina de fax faz com papel”. Você precisa de um desses para usar a Internet e possivelmente comprar coisas.

As pessoas não tinham ideia de onde ou como comprar coisas. “Um pequeno segredo sujo na Internet é que ninguém está vendendo nada ainda”, disse um executivo da QVC a uma publicação chamada Network World . Na época, as redes de compras em casa, como a QVC, eram vistas como jogadores potencialmente importantes nas compras online. Poucos varejistas tinham seus próprios sites ou “páginas” da Internet, como eram descritos com mais frequência, então usavam serviços como a Internet Shopping Network – algo como um “shopping doméstico eletrônico”, como disse a Reuters – para postar itens à venda. Na época, a Internet Shopping Network apenas listava descrições de produtos, mas o plano era, eventualmente, apresentar fotos do produto e “eventualmente, imagens em movimento dos itens”.

Roland Bust, professor de marketing da Vanderbilt University, explicou ao Atlanta Journal and Constitution que a maioria dos consumidores “não sabe para onde ir” quando tentava fazer compras online em 1994. “Como um shopping real, um shopping ciberespaço tem muitos lojas e encontrar um determinado produto pode ser difícil, a menos que o usuário saiba quais lojas oferecem o quê ”, resumiu a história. Curiosamente, o artigo também apontou os CD-ROMs como outra opção de compra online na época. Eles eram vendidos por US $ 8 ou mais e, quando inseridos em um computador, o consumidor podia acessar o conteúdo de algumas dezenas de catálogos, de comerciantes como Spiegel e LL Bean.

Havia muito o que temer – privacidade, fraude, pornografia e muito mais. Se você acha que suas informações pessoais são fáceis de serem coletadas por golpistas e profissionais de marketing agora, pense na Internet por volta de 1994. A história da revista NYT considerava o e-mail como uma “mensagem escrita razoavelmente privada”. O Mail on Sunday (Londres) alertou os consumidores que os pedidos de compra devem ser feitos por telefone porque “os números de cartão de crédito fornecidos por computador ainda não estão protegidos contra fraudes”. Cinco dos dez “grupos de notícias” mais populares na época na Internet eram “orientados sexualmente”, o Atlanta Journal and Constitutionalertado, e como a pornografia gratuita era fácil de encontrar e a “Internet tem mais piadas sujas do que paredes de um banheiro público”, havia motivo para preocupação de que internautas e compradores desavisados ​​ficassem horrorizados com o que eles (ou seus filhos) encontrado. “Apenas o título de alguns dos grupos de discussão é algo que você não quer que seus filhos vejam”, disse o chefe dos serviços de Internet da IBM ao (London) Times .

Supunha-se que a publicidade estragaria tudo. Isso agora parece bastante risível, mas no início dos anos 90, a cultura da Internet era “decididamente não comercial”, nas palavras do Computerworld . O que era então um grupo de usuários de nicho queria que a Internet fosse um lugar onde ideias e informações pudessem ser compartilhadas de forma rápida e aberta. Mas, como tal, estava aberto à possibilidade de “ser sequestrado por empresas, o que inundará o sistema com publicidade”, segundo o Times .

“Os anunciantes estão procurando maneiras de explorar o ciberespaço”, afirmou o Atlanta Journal and Constitution . E muitos usuários da Internet não ficaram felizes com isso. As chamadas “zonas comerciais” foram “criadas na Internet para uso exclusivo dos anunciantes, mas as empresas ainda não descobriram como fazer com que os internautas olhassem para elas. Os esforços para plantar anúncios nos 2.500 newsgroups da rede causaram um alvoroço. ”

Outra suposição profética: as compras online tornariam as coisas mais baratas. “Vender produtos eletronicamente pode ser de 40% a 50% mais barato do que por meios convencionais”, explicou Computerworld . Sem a necessidade de vendedores ou mesmo de um espaço físico de vendas, parecia inevitável que as compras online oferecessem aos vendedores um meio de reduzir os custos indiretos – e, portanto, diminuir os preços cobrados dos clientes. “Ninguém vai querer fazer compras eletrônicas se não houver vantagem para o cliente – e essa vantagem é o custo. Você tem que economizar dinheiro ”, disse Randy Adams , um empreendedor em série que co-fundou o Funny or Die , ao San Jose Mercury Newsem 1994, quando estava envolvido em uma startup de e-commerce. “Acho que os varejistas convencionais não vão gostar do que estamos fazendo porque estamos forçando as margens para baixo.”

Com certeza, eles não fizeram isso – e ainda não gostam de como gigantes do varejo eletrônico como a Amazon estão pressionando a concorrência e os fabricantes de produtos, geralmente com a ideia de reduzir os preços para o cliente.

As pessoas também viram as vantagens de personalização e conveniência . As compras online não só permitiriam comprar coisas 24 horas por dia, 7 dias por semana, independentemente do “horário da loja” e sem lidar com o trânsito ou mesmo sair de casa, mas o comércio eletrônico também trouxe a oportunidade de pedir muito mais do que aquele encontrados nas prateleiras de uma loja. Uma história do USA Today de 1994 enfocou o novo conceito de “merchandising sob medida”, no qual os clientes podiam pedir sapatos, jeans, cartões comemorativos e muito mais no estilo personalizado e no tamanho de sua escolha. “A tendência é o primeiro passo em direção às compras on-line – quando os clientes usarão os computadores para pedir exatamente o que desejam, em vez de ir ao shopping”, afirma o artigo.

No geral, eles sabiam que as compras online seriam um grande negócio. “Em algum momento, será um negócio realmente grande”, disse um analista do UBS à Reuters em 1994. Quão grande? Analistas disseram à Computerworld que “as compras online podem explodir em um canal de vendas de $ 5 bilhões em poucos anos”. Na verdade, quando o escritório do Censo começou a monitorar as vendas do comércio eletrônico em 2000, ele relatou que as vendas haviam atingido US $ 5,3 bilhões – somente no quarto trimestre de 1999. As previsões apontam para que as vendas de e-commerce atinjam US $ 304 bilhões nos EUA em todo o ano de 2014.

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